subscribe: Artikelen | Reacties

Lapis lazuli, het blauwe goud

0 reacties
Lapis lazuli, het blauwe goud

Naast de illegale productie en export van opium is Afghanistan ook exporteur van iets schitterends: de lapis lazuli. Dit is een halfedelsteen en wordt bijna niet in zuivere vorm aangetroffen. Marco Polo vond de steen al in de dertiende eeuw in Afghanistan in mijnen. Lapis lazuli is hemelsblauw van kleur.

Voordat Marco Polo de steen vond, was hij waarschijnlijk eeuwenlang in gebruik bij Hebreeuwse en Egyptische priesters. Zij beschouwden het als een hemelse steen. Ze gebruikten lapis lazuli voor het maken van scarabeeën en andere symbolische voorwerpen en sieraden. In het dodenmasker van Toetanchamon is bijvoorbeeld ook lapis lazuli gebruikt. In Afghanistan is de noordelijk gelegen mijn in de Kochavallei de belangrijkste vindplaats van de steen. Al duizenden jaren wordt hier lapis lazuli gedolven. Een gevaarlijke klus. In de donkere, benauwde mijnschachten wordt met dynamiet gewerkt, zonder enige veiligheidsvoorschriften. De meeste lapis lazuli wordt gesmokkeld over de Pakistaanse grens.

Reacties zijn gesloten.